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经历上帝的信实和恩典

林永华 患病遇福音 我生于香港大埔围村一个穷困的家庭。中三那年,去坪洲旅行时心脏受到细菌感染,患上了风湿性心脏病。住院近半年,休学一年。 医院的护士们都很有爱心,有別于其他医院和诊所,间中她们与我倾谈信仰传福音。其中一位护士余姑娘,虽然平日在医院常见面,但她在休假的一个晚上专程来探望我,关切地慰问,还带来一份礼物。打开一看,原来是一本圣经。内页写着诗篇三十四篇8节:“你们要尝尝主恩的滋味,便知道祂是美善;投靠祂的人有福了!”当时,我根本不知道主恩的滋味到底怎样,投靠祂的人又为何有福,但我答应她多看圣经。之后,她总是很尽心地回答我一些圣经上的疑问。临出院时,又有一位护士邀请我出院后去她们大埔浸信会聚会。在教会,我的主日学老师是当年仍为平信徒的苏颖智牧师,他很认真、热切地教导我们学习上帝的话语,使我懂得了很多圣经真理;但中五毕业时我仍未信主,觉得圣经上的话又与我何干呢? 留学思人生 中五毕业那年,一位与我家很相熟、比我年长的朋友,从英国回港探望他患病的母亲,我有机会遇见他。他主动帮我办手续去英国读预科,并在他的餐馆做钟点工。这对家境清贫的我来说,真是意外惊喜! 开学后,我参加了一个大学和预科学生的团契,但两个月后就不去了。我既要读书,又要在餐馆兼职来维持学费和房租等生活所需,时间真的不敷使用;但团契里的同班同学锲而不舍地向我传福音一年多时间,我终于盛意难却,再次踏足教会。重回团契后,我决定认真面对信仰问题,下决心要做一个抉择——信耶稣抑或不信。于是我做了一个血气的祷告:如果这个上帝真是大能、全知的上帝,就请祂让我在两个月之内决志,那么我就相信祂。那天是5月10日,我清清楚楚地在日历上把这个日子标记下来,并对自己说:“到了7月10日,我就要做出一个决定。” 很奇怪,接下来的两个月,我脑海里不由自主地总问自己一个问题:“Where am I going to be after death?”(我死后会去哪里?)以前这个问题从未困扰过我,但在那两个月里,这问题挥之不去,令我内心很不舒服,总想找到一个生命的确据,以满足我内心的需要,我开始用心读圣经。 跪到主面前 有一个晚上我在餐馆工作,内心惆怅万分,不停地问自己:“怎么找来找去都找不到生命确据的肯定答案?”那餐馆每晚六点开始营业,直至深夜两点半打烊,接待各种食客。有些是去狂欢、跳舞、赌钱、饮酒,我在其中作侍应和调酒员。那晚,当客人还未来光顾,我忽然想起圣经曾说过类似的话:“人有了上帝的儿子就有生命,没有上帝的儿子就没有生命。”(约翰一书5:12)于是一直在思想这句话,突然发觉这正是圣经给我们的应许!接着我又想到约翰福音三章16节给我的另一个应许:“上帝爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不致灭亡,反得永生。”后来不断想起圣经中其他不少类似的应许,我的心豁然开朗。 深夜下班回到家里,我立刻跪在床前,向上帝认罪悔改。那天是7月9日,刚好相隔两个月!上帝真的奇妙,大有怜悯!我决定归信主耶稣基督,立志以后不再叛逆。那是1979年的夏天,随后我秋季升读大学。回头看,我在英国最大的得着,不是威尔斯大学的化学系学位,而是我信了耶稣基督,这救恩远胜一切。我深知道自己日后离世,可以带着盼望离开,因有永生的确据,这得着远远超过凭自己双手可以达到的人生目标和世上成就。 信主之后,我内心越来越有平安和喜乐,生命也有很多改变。有个晚上我正在餐馆工作,有一桌客人不知为何与老板争执起来,闹至面红耳赤。当时我收拾了一些碗碟,叠得满满的放在盘子上,重得要命。冷不防那桌的一个客人刻意撞了我一下,后来才知道那人借着欺负我来对付我的老板。被他一撞,我很自然地弯下身子避了过去,幸好没摔破碗碟,遂走进厨房。老板看在眼里,之后对我说:“刚才的情况,只有你才能这样面对。”感谢上帝!我信了耶稣,才不致因此恼怒,或加以还击。 工作的餐馆环境非常复杂,我有不少同事会在工余去泡洋妞或赌博。未信主前,我虽不曾跟他们去赌,也没有跟着去与洋妞鬼混;但心志不那么坚定,有点好奇。及至信了主,很清楚他们所做的不对,不讨上帝喜悅,于是立场坚定多了。 忽然遇困境 在餐馆工作了四年半,当时的老板已易手,不再是我的那位朋友。那年圣诞节的一个晚上,我在餐馆上班,注意到有一桌坐着三位男客人。他们来好像不是吃饭那么简单,似是另有目的,于是对他们特別警觉。

经历上帝的信实和恩典2021-10-03T19:57:25-04:00

永恒的家在天上

杨迪 我曾在《中信》月刊677期(2018年9月)发表过一篇题为《从上头来的平安——潘伯伯的故事》一文,讲述了一位在国内医学领域颇有建树的老医生是怎样在美国信主的经历,以及他生命改变的故事。老人家85岁,可敬又可亲,认识他的人都亲热地喊他“潘伯伯”。他虽中风十多年,几年前又查出了晚期结肠癌,但那些去安慰他的弟兄姐妹们总是从他老人家那里得着了不少的安慰和激励。潘伯伯从不怨天尤人、自哀自怜,总是用灿烂的笑容和惊喜的目光欢迎每个到来的人。今天分享的是这位老弟兄在他生命最后几个月里的故事,以帮助我们正确面对死亡。 一条手机短信 2019年2月25日清晨,我打开手机,一条短信映入眼帘:“妹妹,爸爸终于实现了他最大的心愿,在今天凌晨四点回天家去了。”这不就是我这些日子以来向天父所祈求的吗?可当它真的发生时,我却一下子不知道如何回复潘伯伯的女儿了。 从2018年6月开始,他老人家就连续遭到吸入性肺炎的重创。发烧,憋喘,呼吸困难,肌肉疼痛,无法进食,体重下降,每次到医院看望他老人家的时候,见他这么受罪,实在让人心疼不已。他虽然全身插满了管子,却仍然一如继往地用他那灿烂和蔼的笑容来欢迎每一位到访的教会弟兄姐妹。一连三次他虽经过了死荫幽谷,又都转危为安。潘伯伯的女儿们常和他开玩笑说:“爸爸,上帝要您在地上再等等哈。”他听了总会笑出声来,让在场的人也会跟着笑起来。在这种时候,只有那些真知道自己归宿的基督徒,才会有如此面对死亡的乐观。这一次入院是他第四次遭受吸入性肺炎的击打,没想到这回不是彩排,他走了。我想起圣经里所说的:“凡事都有定期,天下万务都有定时。生有时,死有时。”(传道书3:1-2) 欢乐的会议室 在潘伯伯离世前的大半年,他更加珍惜和享受与教会弟兄姐妹们在一起的美好时光。周末常常有弟兄姐妹去看望他老人家,平日里空着的养老院会议室,就成为来探访的教会大家庭敬拜上帝的好处所。潘伯伯的女儿总是张罗着给大伙预备一杯杯热气腾腾的饮料,而潘伯伯的最爱是一杯热热的巧克力奶。在这个充满了咖啡和奶香的房间里,我们和潘伯伯一起享受着信徒欢聚时的喜乐和温暖,像是在晦暗老人院里的亮光之城。 潘伯伯非常喜欢和我们一起唱赞美诗。我曾把女儿的一个小手鼓带过去送给他,他就一边唱诗,一边跟着音乐的节拍情不自禁地打着小手鼓,开心又起劲儿。他也喜欢我们陪着他一起祷告,并总是用一句掷地有声的“阿们”来回应我们的祷告。从这一声“阿们”里,我们听到的是他对上帝从不怀疑的信心。 练习说每一个字 接连不断的肺炎使他的身体遭到重创,但他对主耶稣的信心和对永恒家园的盼望也随之变得越来越真实而清晰。去年感恩节期间,教会准备举办感恩聚会分享,他老人家得知这一消息之后,很想去参加。可这谈何容易?他身体已极度衰弱,即使有人扶着,也很难有力气站上一小会儿。 芝加哥11月已进入初冬,绝对不能让他出门受寒,但我们还是很想满足一下他老人家的愿望。于是大家就想了一个办法,给他录一段视频,让他和大家说说话。潘伯伯让我们把他想说的话写在一张白纸上,贴在自己的枕头边,没事儿就念。在这张纸上简单地写着这样几句话:“大家好!我身体虽然不好,但这一切都会过去。我永恒的家在天上!感谢主!赞美主!”他中风后口齿不清,大家与他交谈时,常常绞尽脑汁地去猜,问他说:“您说的是这个意思吗?”为了让大家能够尽量听清楚些,他一遍又一遍地练习发每一个音,就好像一个牙牙学语的小婴孩儿。每次当他念到“我永恒的家在天上!”的时候,就抑制不住内心的喜悅,使劲地举起胳膊,用手指着上面。从他那熠熠发光的眼神里,我们看到他是何等期盼早点儿回到那个永恒上帝的家啊!人们常常在形容一个人不怕死的时候,用“视死如归”这个词,可真正有几个人能做到呢?潘伯伯相信:“上帝为爱祂的人所预备的是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也未曾想到的。”(哥林多前书2:9)是的,那是上帝早已为每一个信祂之人预备好的,一个好得无比的地方。 床头张贴的纸片 为了拍好这段录影,他每天就是这么一遍又一遍地念这几句话。一直到录影早已拍完了,他还是每天心心念念地做着同样的练习,停不下来。可谁又能想到,这张贴在他床头的纸片成了他老人家生命最后几里路上的忠实良伴,陪他走过那些漫漫长夜。有一次,当我去看他的时候,他正一边认真地盯着这张纸,一边重复地说着三个字:“在天上!在天上!”当时一位值班的护工悄悄地把我拉到一边说:“潘先生每天在念叨些什么呀?他好像精神出问题了,半夜里经常不睡觉,就只是对着墙上的纸说话。要不要我把这张纸拿下来?”我赶紧给她翻译了一下,并再三叮嘱她:“千万不要拿下来,因为这张纸对潘先生有特別的意义。” 2019年2月24日下午,教会的肢体们和家人们环绕在他的床边。他安静地躺臥在病床上,暖暖的阳光透过一面大大的玻璃窗,静静地照亮整个房间。他的精神很差,基本上就是在嗜睡状态,大家时不时地呼唤着他。有几次,他竟然真的睁开了眼睛,对着我们笑了。那种笑,简直就像一个刚出生不久的婴儿,那样地甜美,天真无邪!这天使般的笑容竟成了他留给我们的最后回忆。 我对人生的感叹 潘伯伯终于如愿回天家去了。他的告別,提醒我们这些暂时还活在这世界上的人,有一天我们也要面对这一幕。在这个世界上,无论你现在的生活是好是坏,一切都是暂时的。如果没有一个永恒的家乡,人生就只有遗憾,毫无任何意义可言!圣经记载享尽了一切荣华富贵的所罗门王的叹息:“虚空的虚空,虚空的虚空,凡事都是虚空。”(传道书1:2)“我们一生的年日是七十岁,若是强壮可到八十岁;但其中所矜夸的不过是劳苦愁烦,转眼成空,我们便如飞而去。”(诗篇90:10)这些话不正是我们人生的写照吗? 感恩的是,赐生命的主耶稣并没有眼睁睁地看着我们被罪捆绑,被死征服,没有让我们一天天在迷茫中度日,在绝望中死去。两千年前,祂用世人绝对想不到的方式,亲自道成肉身成为人的样式,生在马槽里,来到了人间。祂30岁开始传道,医病赶鬼,行了各样神迹奇事,并向人们讲述天国的道理。最后祂竟愿担当全人类的罪,义无反顾地被钉死在十字架上,用祂的宝血洗净我们一切的罪。然而这并不是事情的结局,在死后第三天祂竟从坟墓里复活了,并向祂所爱的人们显现。救恩就是这样的不可思议!创造宇宙万物,包括人类的上帝以爱子耶稣甘心舍命和出死入生完成了对人类的拯救!从此那些相信耶稣为担当人类的罪而死,且死后复活的人有福了。因着信靠耶稣有战胜死亡的权柄,因着同样的权柄去向死亡夸胜,他们也要复活得永生,并要到主耶稣亲自为他们预备的永恒家园里得享那永远的福祉。在那里,“上帝要擦去他们一切的眼泪;不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了。”(启示录21:4) 是暂別,不是永別 如今,每当我想到潘伯伯,浮现在我脑海里的还是他那铿锵有力的宣告:“我永恒的家在天上!”和他那纯净如天使般的笑容。潘伯伯,我深深地相信这只是暂別,并不是永別,有一天我们必要在天上再见面。我也深深地相信您再也不需要助行器了,不需要带上假牙去吃东西了,也不需要我们去使劲儿猜您想说的话了……。我相信到那个时候,我们会和您一起有说有笑地去回顾那些曾经发生在这个地球上的好像过不去的坎儿,说:“主耶稣说的话句句都是真的!那些痛苦原来都是暂时的!” 亲爱的朋友,你还在犹豫,怀疑这救恩吗?愿你早日接受这从天而来的福分。 本文链结:http://ccmusa.org/read/read.aspx?id=cts20210901网上转贴请注明"原载《中信》月刊第713期(中国信徒布道会)"。  

永恒的家在天上2021-09-01T19:02:44-04:00

我的漫长信仰路

梅玫 我从慕道友成为基督徒,走了非常漫长的一段路,有十多年的时间。 努力填满心中的空洞 在中国,我从小受的是无神论教育,坚信人的命运掌握在自己手中,所以我努力当学霸,考名校,找好工作。后来跟随丈夫出国,又努力上学,努力工作,努力挣钱,努力教养子女。我人生一直崇尚的只有四个字:个人奋斗。 可是一直在努力奋斗的我却经常会陷入迷惘中,似乎心中总有一个空洞无法填满。我在初中二年级的时候,把这个困惑写在日记里,以为我好好努力就可以填满它。然而,那些所谓的目标实现后却只给自己带来短暂的满足,很快地这个空洞又再次呈现,有时候甚至会吞噬我,让我不知所措、失去方向。 我的朋友重订婚约 1997年夏天的某一天,在美国新泽西时,我和丈夫受邀参加了当地华人教会组织的一次野餐会,我们去的目的只是跟着吃喝玩乐,一到他们唱歌作见证时,我们就悄悄溜走了。后来搬到加州湾区,偶尔有人传福音给我们,也总被我们拒绝。第一次真正踏入教会大门,还是多年后参加朋友J和她丈夫T一个重订婚约的仪式。仪式庄严而美好,但是真正触动我的是他们之间关系的改变。这对夫妻都是清华大学毕业的高材生,当年恋爱时好得分不开,在进入婚姻关系尤其有了孩子以后却日渐分歧,谁也不服谁,婚姻一度僵化到冰点,甚至面临着家庭破裂。他们是我以前一起吃喝玩乐的好朋友,我曾目睹他们经历坎坷的婚姻关系;但成为基督徒后,他们彼此之间的坚冰慢慢开始融化,曾经硝烟弥漫的家越来越和谐,越来越恩爱,后来还生下了第三个孩子。生平第一次我在现实生活中看到基督徒生命奇妙的改变,也开始对这位上帝好奇:到底祂是谁?怎么会有这样的大能,让两个我原来认为不可能改变的人心甘情愿地改变自己? 又一位我钦佩的基督徒 我的心慢慢打开,愿意参加教会的一些布道会。有时候听得进去,有时候听不进去;有时候觉得有感动,有时候又没有。每次布道会最后牧师呼召的时候,哪怕我心里有一些感动,仍旧“我自巍然不动”。因为我觉得自己有独立意志和判断力,也充满了批判精神,不会轻易被“煽情”。在信仰这么大的事情上,我需要搞清楚一切才能做决定。 这时候,我身边的基督徒也不知不觉开始逐渐增加。2010年我帮我的一对客户买下了他们的房子作新家。后来他们成了基督徒,而且还送给我平生第一本中英文对照的圣经;但是我看了创世记之后就看不下去了,书又被我塞回了书架。 那时我的另一位朋友,湾区Fremont校区的著名心理学家谢刚博士,送给我一本冯秉诚牧师写的《游子吟》。与此同时,我也读了谢博士信主的见证文章。她也是慕道了很多年,一步一步终于接受了上帝。她的见证写得非常真诚,给我留下了深刻的印象。后来我们在社区的服务和工作中又有了更多更深的接触,对她的热心、热情、奉献和爱心有了面对面的更多了解。这又是一个基督徒在我面前活生生的样式,让我钦佩和向往。 朋友邀我学圣经 2013年我开始练习长跑。那年冬天,偶然在一个朋友家的聚会上认识了秀杰。我们一见如故,后来都成为“BURN跑团”的跑友,一起训练跑马拉松。那时候她成立了一个“如鹰展翅”女性群,邀我加入设在佳音教会的Zumba课。 有时候我会去参加一些布道会,没有什么感动。我也偶尔把圣经拿出来读,但读得断断续续,有的地方感觉枯燥,有的地方甚至完全不能理解或充满疑问,尤其是旧约中的一些章节。 2016年的9月,有一天秀杰给我打电话,热情地推荐我参加一个她所在的学圣经团契。当时我的工作和家务都特別忙,但她面对我的拒绝,毫不放弃地继续游说。我几乎无法招架,勉强答应到周三早上再看能不能抽出来时间参加,其实我心里准备到时候再回绝她。 周三来了,我送完两个孩子去学校开车回家时,不知道为什么,车到家门口那条小路我却不可理喻地没有左拐,一直往前开出老远才意识到。我心里一震,这条路我天天接送孩子,不知道开了多少趟,怎么会走错了呢? 这时心里仿佛有一个声音对我说,此处离秀杰拼命游说我去上课的教会也不远了,正好早上也不太忙,不如干脆过去看看,也算是对朋友的一个交代。 从那以后,我参加那个圣经团契已有两年多。现在我相信,那一刻是发生在我身上的一个神迹,是圣灵在引导我。这个团契里,我是唯一的非基督徒,当时经常会跟她们提出很多尖锐甚至我担心可能不敬的问题,她们也不生气,非常耐心地回答我,为我祷告,然而我迟迟迈不出信主的这一步。 女儿成了基督徒 女儿从小几乎完全没有接触过圣经或去过教会。她八岁时,我的一位基督徒朋友送给她一本儿童圣经故事书当生日礼物,她还没来得及读完,书就被她爸爸藏到柜橱里了。丈夫说,不希望她这么小就被洗脑。 女儿13岁上初中的时候,她在Saratoga的一家乐团拉琴,乐团每个星期五下午排练。路程太远了,我们几家住在Fremont的家长们就轮流开车接送孩子们。有一天周五晚上排练完,那天开车接他们的家长打来电话,说要赶去教会事奉,来不及先送我女儿回家。她问我,可不可以带我女儿跟她们家孩子一起去教会参加青少年活动,结束后会马上送她回家。我想教会反正不会教孩子学坏,一个晚上也不是什么大不了的事,就答应了。 我没有想到的是,那个晚上女儿回家后,坚决要求继续参加佳音教会周五的青少年活动,而且还要参加周日早晨的青少年主日崇拜。我不解地问她为什么,她对我说:“因为那里的人不评判別人。”

我的漫长信仰路2021-08-03T16:31:08-04:00

当真爱走进人心

张琨 爱里带着血气 我小时候的梦想是要当一名老师,而且还是一名好老师,因为我的父母都是非常优秀的老师,从小我就受到他们很大的影响。 师范大学毕业之后,我如愿在一所重点中学当了英语老师,而且兼职班主任。我的班上有68名学生,我下决心一定要好好教他们,好好爱他们,可是年轻的我血气冲天,笑傲江湖。我的爱是没有标准的,我认为爱他们就要严格管教,所以对我的学生非常严格。每学完一篇课文,我都要求学生把课文背下来,背不下来就不准吃饭,或者放学后留校接着背。 记得一天中午放学后,有位老奶奶拎着一个篮子,颤颤巍巍地到学校来给孙子送饭。她的孙子是我班上的学生,刚好那天他没有背完课文,我就陪他在教室里背书。老奶奶在外面等了很久,发现孙子还没有出来,开始不耐烦地在外面大声叫嚷:“这是什么老师!不让学生吃饭,饿着肚子怎么背书呀?”我当时听了还觉得很委屈,心想我是在培养您的孙子呀!一餐饭有那么重要吗?事隔20多年了,我依然还记得那个情景。 还有一次学生上自习课,我让两个班长把在课堂上讲话的学生名字记下来。两个班长记下大概20多个名字,我一看非常生气,就把那20几个学生统统叫到办公室来罚站。因为我的办公室站不下那么多人,我就让他们一字排开围起整个教学楼。校长当时看到吓坏了,连忙对年级主任说:“你赶快跟张琨讲,现在都是素质教育了,不能体罚学生。”然而,我就是这样我行我素,还觉得蛮得意,以为是爱学生。现在回想起来,我的爱太狭隘,太自我。 2007年7月我来到美国,当时已经信了主耶稣的大姐和姐夫非常迫切地向我传福音,我很快信了主。2008年1月先生带着四岁的儿子来美国,也很快信了主,我和先生在3月同时受洗。信主耶稣之后,我的生命也不是一下就改变了。圣经上的一些道理我一时难以接受,比如说:“你们作妻子的,当顺服自己的丈夫,如同顺服主。”(以弗所书5:22)拿到博士学位的我很难低下高傲的头颅,可是越不顺服,生活就越不顺利。我开始反省,并试着按照圣经上的话去做,慢慢发现当我开始顺服的时候,先生也越来越尊重我的想法。我们的生活开始变得喜乐,我也越来越感恩。家里时常充满了欢歌笑语,爱在我们家中流淌。生命的改变,关系的修复,也带来我先后在美国两所中学教书时和学生关系的改变。我不断体会上帝对我们的爱,让我的爱不再带有血气和个人的标准。 换一种爱当老师 我先是教了六年远程课。有一天,我发现坐在第一排的一个学生背靠椅子,双脚翘在桌子上。我眉头一皱,随即向他提了一个问题,他满不在乎地说:“为什么是我呀?我不想回答。”顿时,所有学生的眼睛齐刷刷地看向我,他们在想,看这个老师怎么办。我当时一下就懵了,如果照我以前的脾气,早就一个粉笔头甩过去了;可是我转念一想,不行,我不能再像从前那样,要冷静下来。我在心里默默祷告:“上帝啊!求祢给我智慧。”于是我强按住内心的怒火,故作平静地说:“好吧,那我下次再点你。” 每周五我会给学生讲中国传统文化课,借着这些课程也把圣经的道理带出来。有一天我对那位学生说:“作为一名学生,最重要的态度有两点:第一是在家孝顺父母,第二是在学校尊敬老师。不是说因为我是老师,我就要你尊敬我,而是这个尊敬的态度对你是有益处的,尊敬老师实际上是尊敬你自己,尊敬你的选择,尊敬你所要学的知识。”到了第二天上课的时候,我发现这个学生坐姿改变了,腰杆挺得直直的,双手也放在桌子上。我提问题的时候,他居然还举手回答。从那以后,他就一直保持着这样的姿势。圣诞节的时候,他还邀请我和其他同学去中国餐厅一起吃饭,我们的关系变得非常融洽。真是感谢主!怒火不能平息战争,唯有爱和宽容能化干戈为玉帛。 三位中国孤儿 远程教学项目结束之后,我来到一所教会学校教书。有一年学校来了三个中国孤儿,是一家机构赞助他们来美国读书。校长很有爱心,把他们安排在美国人的寄宿家庭,费用都由学校来提供。寄宿家庭只包早餐和晚餐,午餐不包。孩子们每个月的生活费用只有几十美元,所以他们都舍不得买午饭。我那时工资很低,先生要读书,两个孩子都很小,一家人住在一个传道人家,生活非常困难;可是我想再困难,也要想办法让那三个孤儿不饿肚子。我就用我课外做家教的一点收入为他们买一些食物;每逢周五就把他们带到教会,先一起吃饭,然后学圣经。逢年过节,我把他们接到家里来,打地铺,睡沙发。在他们高中毕业时,我和先生为这三名学生和其他几名学生一起举办了一个小型庆祝聚餐,学生们对我们表达了感激之情。其实我心里很亏欠,觉得很多想做的事情都没有能力去做。我对他们那几年力所能及的关心,是因为我心里被上帝的爱丰丰富富充满了。我们移民美国之初,生活上也有诸多困难,上帝却借着教会里的爱,为我们排忧解难。传道人主动提出把房子给我们住,弟兄姐妹时常送菜给我们家,小女儿生病的时候,大家一起来家里祷告。因为心里收获了满满的爱,我由衷地想把这份爱传递出去。后来几个孩子都读了神学院,如今在不同的宣教工场事奉上帝、传扬福音,参与很多事工。 和孩子们讲故事 在教会学校四年之后,上帝又把我带到了一所公立中学。学校85%的学生吃的是政府免费餐,很多学生来自贫困和有各样问题的家庭,很少得到家里的温暖,内心压抑,充满愤恨和怨气,不少学生都活在自暴自弃中。我就求上帝赐给我各样机会和各样话语常常安慰、鼓励他们,并赐我力量在贫瘠的土壤上播撒爱。我喜欢和学生们讲故事,讲我们家发生的故事、一些历史故事和生活中发生的故事,告诉他们为什么要孝顺父母,兄弟姐妹如何相爱,诚实守信;告诉他们要节约粮食,节水节能;如何立大志,什么是好的学习方法等,他们很多时候都听得津津有味。学生们和我谈心时纷纷告诉我,他们变了,从前和父母顶嘴,现在听话了,母子彼此饶恕,变得开心了。有的说从前封闭自己,常常把自己关在房间里,现在愿意走出来和大家谈心了。有的说,现在开始帮妈妈在家里做饭,带弟弟妹妹了;有的还亲手给妈妈做手套和帽子等等。 获得了“金苹果奖”殊荣 曾经有一个被几所学校开除后转来我校的学生,他自己说他脑子有问题,还有多动症,跟所有的老师都搞不好关系。他来上我的课时,怪异的两眼中透露出凶意,让人看了直发怵,我也挺害怕,就在心里祷告:“上帝啊!求祢给我力量和智慧,让我用祢的爱来爱他。”借着我与他一次次的谈心和文化课,他的眼里开始有了一丝温柔。有一次,我和他们谈到为什么不能自杀的话题,他很感兴趣,下课之后主动对我说,他小时候受到父亲的虐待,至今都没有走出阴影,好多次都想自杀。我问他现在还想自杀吗?他说不想了。以后,他变得越来越活泼,主动参与一些活动,有时还讲笑话,给我猜谜语。他回到家,常告诉他妈妈在课堂所学到的东西。他的妈妈非常震惊,说张老师是他儿子第一个信任的老师。我告诉这个学生,不要认为自己有问题,每一个人都有自己的独特优点,都是上帝所宝贵的,要相信自己能克服人生中的不顺,成为有价值的人。他的改变非常大,令他妈妈感激不已。2018年5月我因着这位母亲的提名信,获得了美国教师“金苹果奖”(The Golden Apple Awards)殊荣。我知道这并不是靠我的能力,我常常觉得自己力量不够,没有智慧,可是“我靠着那加给我力量的,凡事都能做。”(腓立比书4:13)这一切荣耀都归与上帝,如果不认识真爱的源泉,我的爱便是缘木求鱼。 在美国十几年的教学,让我深深体会到唯有从上帝那里来的爱才是真爱的唯一标准,唯有上帝的爱会在人心里激发取之不尽,用之不竭的能量。祂把爱浇灌在我们心里,使我们能成为爱的管道去温暖人心,改变社会。“上帝就是爱;住在爱里面的,就是住在上帝里面,上帝也住在他里面。”(约翰一书4:16) 本文链结:http://ccmusa.org/read/read.aspx?id=cts20210701网上转贴请注明"原载《中信》月刊第711期(中国信徒布道会)"。

当真爱走进人心2021-07-03T17:53:18-04:00

家庭福分变奏曲

杨淑琴 第一次听到基督耶稣的名字是来自于我的妈妈。那是上世纪九十年代中期,中国正处在改革开放的发展阶段。虽然那时我们所受的是无神论教育,但是妈妈却说她信靠了一位又真又活的上帝。她每日读圣经,唱诗歌,每周还去家庭教会聚会。我们兄弟姐妹都很怀疑妈妈的信仰,可通过一件事让我感受到了她信奉的这位上帝是又真又活的。 妈妈的祷告 1997年1月先生因公来美国考察后便有长期居住的打算,同年7月他回到中国,带我和女儿乘坐十几个小时的火车从哈尔滨去沈阳签证,结果被拒签,理由是有严重的移民倾向。那个年代想获得签证非常难,审查很严格。先生怀着沮丧的心情独自一人又回到了美国。 为了帮助照顾我八岁的女儿,我父母搬到我家与我和女儿同住。从那时起,我看到妈妈每日清晨和傍晚都跪在她的房间里祷告,她说她为我们一家的团聚向上帝祈求。 转眼到了1998年初,先生寄来了签证的资料,让我和女儿再去沈阳签证。由于听说有过拒签记录的人很难再拿到签证,加上有了第一次拒签经历,我内心异常挣扎和恐惧,可妈妈非常坚定地支持鼓励我说:“主耶稣必保守看顾你们,祂的应许从不落空,祂必为你们开路。”于是我带着女儿又一次踏上去沈阳的列车。 到那里后,我们住在一个离领事馆很近的旅店里。店主告诉我,他每天接待很多像我们这样类型的签证者,几乎都被拒签了,他建议我一个人去试试。我听从了他的建议,结果顺利拿到签证。我非常开心,可当走出领事馆看到等在外面的女儿时,顿时泪如雨下,仿佛与女儿的分別就在此刻。带着沉重而复杂的心情我们回到了家。先生在美国知道消息后,他和我妈妈的想法一样,要给女儿一个机会去试试,妈妈也为此事更加迫切地禁食祷告。当我们再次出现在那家旅店时,店主都觉得不可思议,他说:“你们拿着同一份资料,相隔仅一周就又来见同一位签证官,怎么可能?”但事情就这样成就了,我女儿也顺利地取得签证,就像妈妈常说的:“在主耶稣里没有难成的事,一人信主,全家蒙福!” 离开了教会 同年4月30日,我和女儿来到洛杉矶与先生团聚了,那时先生已经受洗归入主耶稣的名下。我来到美国的第一个周末就同先生去了教会,看到弟兄姐妹们的热情和关爱,带着之前的感恩,我在一个月后也受洗归入主的名下。尽管刚来美国一切都要重新开始,面对生活、工作、女儿的学业、身分问题等等很多困难和不确定,但我们一家每周都去教会敬拜,参加小组聚会,爱主的心从未改变。在主爱里有上帝的保守和看顾,一切都很顺利。 我一来美国就有合法工作的机会,只是英文不行,没想到半年后,在英文说不出几句的情况下,我居然找到了一份符合自己在国内所学专业的工作。女儿学业很好,先生工作也很稳定。1999年我们的身分问题得到解决,2000年有了儿子,2002年买了自己的房子,2004年先生开了间卡车公司搞运输,女儿也顺利考进加州大学洛杉矶分校(UCLA)机械工程专业。在我家里,上帝的恩典真是数算不尽。 但是随着先生运输公司的忙碌,儿子各项业余爱好的培养占据了我们大部分时间和精力。周末我们常常带儿子参加各种体育比赛,很少有时间去教会和小组聚会了。当儿子以优异成绩考入Troy High School后,我们一心期盼着他能比姐姐更优秀,可以进入名牌大学,实现我们对他的人生期许。从那时起,我们把生活的重心全部放在儿子身上,彻底离开了教会和圣经小组,眼目被名誉、私欲、物质世界所吸引,正如圣经所说,种子撒在荊棘里的,就是人听了道,后来有世上的思虑、钱财的迷惑和別样的私欲,进来把道挤住了,就不能结实了(参马可福音4:18-19)。 人生的低谷 2015年初,由于某些原因先生的运输公司关闭了。2017年他用以工作的卡车也不得不卖掉,失去工作后整日待在家里。为了维持生活,我开始了从早到晚的全职工作,这样就使得儿子每天必须要面对本来就很少与他互动和沟通的爸爸。我们每个人都在尽力转换和面对不同于以往的角色和环境,加之我们夫妻之间本来就因为教育理念、生活态度的截然不同而时常吵架。这状况越来越严重,不断升级,恰好又正值儿子青春期以及进入高三年级的关键时段。他因为学业压力和家庭状况,变得越来越焦虑,脾气开始暴躁起来,而且越来越自闭,将自己关在房间里拒绝沟通,学习成绩每况愈下。他夜晚无法入睡,常常半夜哭泣,不愿去学校,其实他已经患上了忧郁症,而我们仍然茫然不知。他开始迷恋网路游戏,玩到整日整夜不吃不喝几近疯狂的地步,到了高四就完全弃学了。 我们很心痛也很焦急,期间也曾想过各种办法来帮助儿子,比如给他找家教、带他出去旅游、参加他之前喜爱的体育活动等等,但都被他拒绝了。我们又找他的同学和好友来家里与他谈心,带他去看心理医生,又找到任职于某大学的教授朋友来鼓励帮助他如何改变现状,重新振作起来。我们自以为很聪明,想尽人所能想到的各样办法,可是不但没有任何好转,就连我们夫妻之间的关系,也因儿子的状况变得越来越紧张。我们彼此埋怨,恼恨对方,甚至冷战,家也失去了以往的温暖。我们的内心都备受煎熬,心力交瘁。 上帝的善工 人的尽头就是上帝的开头,当我们想到以往的日子,决定回心转意重新回归教会的时候,上帝就在那里,祂从未拋弃我们。当我们将这一切交托给上帝,祂的能力就在我们的软弱上显得刚强。上帝不但派了 Joseph 牧师、Lucy 姐妹、Pauline 姐妹来到家里帮助我们,用上帝的话引导我们,还为我们夫妻和整个家庭祷告,使我们夫妻的内心又燃起了对上帝那起初的爱。上帝又派了教会负责青年事工的

家庭福分变奏曲2021-06-02T18:16:31-04:00

贫而不凡的母亲

严惠来 感恩的童年 1929年1月13日我出生在浙江的一个农村,家境清贫。四岁那年父亲去世,从此我们成了孤儿寡母。 我幼年时体弱多病。六岁那年,当时县城麻疹大流行,许多孩子不治身亡,我也染上了麻疹且并发肺炎,病情十分危急,为我诊治的那位中医连连摇头。此时此刻,身为基督徒的母亲凭着信心,为我的病向主耶稣迫切祷告,求大能的上帝怜悯医治我。很快我转危为安,那位中医得知我已痊愈,万分惊奇地说:”你们信的耶稣真灵!” 抗日战争期间杭州沦陷,母亲被安排在教会办的一所失学儿童救济班工作,教儿童们识字、读圣经,可享用免费晚餐。母亲的收入仅能维持我们母子两人生活,付小学学费还可以,读中学就困难了。当时杭州唯一一所可申请减免学杂费的公立中学,名额非常有限。在申请期间,许多贫困学生在校长室门前排队,母亲也要我去申请。我胆子很小,见到不少同学从校长室出来时一副愁眉苦脸的样子,不敢去排队,只是在门外观望。申请截止那天,我徘徊在校长室门口,校长突然出来,一见到我就主动问我是否也要申请。我回答是,他就叫我进去办公室,没问上几句,便同意给我减免全部学杂书费。回家后,母亲和我一起跪下祷告感谢上帝,祂顾念我们孤儿寡妇的困难,使我顺利地进入中学读书。 从儿童时代开始,每逢礼拜天,母亲总是带我去教会上儿童主日学班,之后参加主日崇拜;平时经常讲圣经故事,教我祷告、读圣经,为我的信仰打下了良好扎实的基础。 我比较内向、听话,很少淘气,但偶尔也会说谎,一旦被母亲发现,她会责备我,但不打我,骂我,常以圣经的话教诲我,引导我认识错误、改正错误。 虔诚的母亲 “文革”期间,教会一度被迫停止聚会。母亲遵照圣经中“不可停止聚会”的教导,仍与一些信徒一起参加小型家庭聚会。“文革”后,许多地方开始恢复聚会,每逢礼拜天母亲总是风雨无阻地去教会敬拜上帝,并且常常带领人去聚会。 母亲在圣经学校毕业后,任某教会女传道近20年,无固定工资,凭信心生活。后来母亲在基督教办的救济班工作,可有微薄报酬。她不怕辛劳,经常步行下乡去探望农村的信徒和慕道友,为重症病人祷告,并帮助喂食、喂水,以及解决一些实际困难。遇到赤贫的信徒,她常掏出自己的几个小钱给他们,好像做在主耶稣身上。母亲平时饮食简单,食量不多。她任职所在的教会与神学院在一起,假期神学院食堂停膳,母亲常招待一些暂时未回家的师生吃便饭。 后来母亲辞去了教会工作,成为一位义工,但一直都乐意助人。有一位瘫痪病人臥床一年多,儿子在外工作,由儿媳妇照顾老人,后来儿媳妇对待老人很不耐烦。母亲得悉后,经常去他家给老人喂饭,做杂事到很晚才回家。还有一位不识字的老人,信耶稣后,母亲就常去她家教她识字读圣经,后来那位老人终于学会了读圣经,她们就经常一起读经祷告,探访別人传福音。这样的爱心例子很多,母亲甚至照顾她的一位孤寡多病的老师达五六年之久,直到老师去世。 只记得耶稣 母亲85岁时患了老年痴呆症约四年,后来自己不能吃饭,需要人喂饭和照顾如厕,当时我的妻子及女儿们已经出国。我虽在中国,但仍工作,无奈之下只能把她送去教会办的养老院,每周三次去看望她。再后来,她不仅认不得她最知心的一位姐妹,连我这个儿子也不认得了,但她仍记得主耶稣对她的爱。凡去探望我母亲的人,她总要问他们:“你信耶稣吗?” 感谢上帝赐给我一位这样敬虔爱主、乐善好施、忠心服事上帝的好母亲。母亲的爱心熏陶我69年,在她的养育下,我终生获益。幼年时她常讲圣经故事给我听,带我上儿童主日学,把主的真道教导我,为我信仰基督打下良好的基础。她谦虚谨慎,言传身教,生活节俭,乐于助人。我能认识基督,学会和善,能宽恕人和帮助人,以及认真工作的态度,都与母亲的榜样和她的代祷分不开。 我感谢上帝看顾我们孤儿寡母渡过那么多生活上的难关,使我们毫无缺乏。有时候好像瓶中没有油,坛内没有面,但从上帝来的供应没有短少,直到我后来成家立业。上帝借着母亲信心的传承,赐给我们全家丰盛的福分。 本文链结:http://ccmusa.org/read/read.aspx?id=cts20210501网上转贴请注明"原载《中信》月刊第709期(中国信徒布道会)"。

贫而不凡的母亲2021-05-05T19:39:37-04:00

失丧的生命被寻回

亚比该 高考落榜 我自小跟着妈妈和奶奶去过农村的教会,听过很多圣经故事,也知道耶稣是上帝,但是却没有人告诉我耶稣跟我有什么关系,更没有人告诉我要信耶稣。 九岁那年因为家庭发生一些变故,父母外出打工,我从此成了留守儿童。从那时起,我就没有再去过教会,更没有想过信仰的问题。直到高三那年,高考的巨大压力和常年缺乏亲人的关爱使得我内心异常压抑,不知不觉患上了抑郁症,可是我浑然不知自己已出了问题。 为了缓解内心的压抑,我在每个周日坐车去县城的教堂听牧师讲道,可是依旧没人告诉我需要买一本圣经。所以高三时在教堂听了一年讲道也没有一本圣经,更不明白牧师在讲什么,只是觉得坐在那里心里就得安慰。 高考落榜后家人也没有让我继续读书,在填报志愿的那一天,我独自坐上了去北京投靠表哥的火车,开始了北漂生活。 打工遇挫 初入社会我就进入到当时竞争残酷的北京中关村做销售,因为没有社会经历,被同事及同行抢单、欺负都是常有的事。记得2008年4月4日那一天,因为心情低落到极点,我在北京郊区的出租房里将自己封闭了两整天,没有上班也没出屋子,没有吃饭,只是买了几瓶啤酒用来麻痹自己。只要醒来就喝酒,喝醉了就睡觉。总之,就是不能让自己醒过来,因为醒过来的感受生不如死。 4月6日那天,我似乎在一个清晰的声音中醒来:“有办法解决苦闷,要去教堂。”我不知道是否是圣灵在提醒我,总之我一下子振作起来,三天后第一次洗漱,穿好衣服吃了饭,独自去了一个很空旷的地方,内心从未有过的释放和喜乐,却不知从何而来。第二天我就去了北京海淀堂,买了一本圣经,参加了周五晚上的青年团契,从那时开始我真正回转信耶稣了。 父亲出事 4月9日接到远在珠海打工的妈妈的电话,父亲出事了。因为1996年家乡的土地纠纷案又被对方翻出来,父亲以“故意杀人在逃犯”的罪名,在珠海被网路通缉逮捕,即将遣返回安徽老家看守所。 次日,妈妈从珠海,我从北京同时返回老家。接下来的大半年,全家都因打官司奔波而在经济匮乏、亲情冷漠等各样压力下度过,我和妈妈多次精神崩溃。 现在回头看,上帝却在隐秘处一次次为我们开道路,在绝境中赐给我们力量与安慰。最终,父亲以“取保候审”的方式从看守所被释放出来。不多几日,因为经济压力父母不得不再次回到珠海打工还债,留下我一人独自在安徽老家。 难忘那夜 11月28日感恩节那晚,在强烈的无助和孤独中,抑郁再次将我压倒。深冬的夜晚,我独自一人走进一家网吧,看到北京海淀堂的青年团契QQ网群里,彼此互问节日快乐。里面有个同工姐妹说:“今天是感恩节,我们当要感谢主耶稣。”看着大家热火朝天的聊天,我的内心更加孤独,后来彻底崩溃,关上电脑走出了网吧。 因为我家住的地方离网吧很远,需要走十几分钟的空旷之地。当时已是深夜近凌晨12点,回家的路上,我再也无法抑制内心的痛苦,嚎啕大哭,昂首望天:“主耶稣,祢不是说爱我吗?如果祢爱我,求祢带我走吧!”就这样,我一边大哭一边走回了家。 打开门的那一刻,看着空荡荡的屋子,除了一张我睡觉的床和几本书,再无其他东西。我再次崩溃,坐在屋子里大哭不止,一直哭到累得不行才停下来。当时已是凌晨1点多。 我起身去洗漱,然后跪在床上做了一个祷告,一遍遍地跟上帝说:“主啊,我经历了那么多,太累了,我的心太痛了。如果祢真的爱我,求祢带我走吧!我一天都不想再活下去了。”哭着祷告完,我心里轻松了很多,就躺下准备睡觉了。 我是一个特別怕黑的人,每晚必须开着灯才敢睡觉。可是,那晚不知道为什么我竟关上了灯,却一点都不觉得害怕。我家隔壁就是一大片墓地,我也没有觉得阴森恐惧。当我闭上眼睛准备睡的时候,仿佛看见一位穿着白衣、留着长发的天使坐在我床边摇我的床,就像是在摇摇篮里的婴孩一样。我以为是我眼睛模糊,睁开眼却看不见,闭上眼又浮现这一幕。不管是不是幻觉中的主耶稣还是天使,反正忧郁的我就这样闭上眼睛享受着那一幕,我开始出声唱起赞美诗。那时,我还不能唱一首完整的赞美诗,但是我把我会唱的歌都唱了个遍,直到天亮。我决定这一生都要好好信靠主耶稣,无论亲朋好友如何嘲笑我迷信,甚至觉得我无可救药,我也决不动摇。 误入异端 不多久,我收到了北京科技大学成人教育本科的录取通知书。因为没有读大学是我心里的一份遗憾,所以我以半工半读的身分再次回到了北京。从那时候起,我可以正常地参加教会各样的学习和聚会了。 我极度渴慕上帝的话语,每天认真读经,恨不得立刻明白圣经里上帝所讲的话是什么意思。当时有个好朋友,她说她是信耶稣的,从此我们成为一起结伴的好姐妹。她告诉我,我们如果想要生命长进,就要去家庭教会,因为家庭教会可以学到很多。

失丧的生命被寻回2021-04-18T13:08:56-04:00

珍惜每一天

香草 少时心中的黑洞 我生长于香港一个穷苦家庭。父亲行船,常不在家,因吸食鸦片弄至身体虚弱,患上肺病。我11岁那年,父亲行船往台湾高雄,突然去世!母亲带着我去船公司领取父亲的骨灰,回港办后事。那段日子留给我极深刻的印象。 记得母亲在父亲身后为他摆路祭,摆放了一些纸公仔、纸屋等,那情景令我毕生难忘。当时我想:这些东西是否真可以烧给父亲,让他在阴间享用呢?内心有个很大的疑问,且觉得“死亡”是很恐怖的事。从此我幼小的心灵一直有个黑洞,心中产生了很多疑问:宇宙的主宰到底是谁?是否就是母亲把我献上的黄大仙?人死了,烧这些东西是否真有用?人死后究竟去哪里?父亲去世后,我有好一段时间生活在恐慌中。 我年幼时,母亲常去黄大仙庙上香,家里还供奉祖先、地主等牌位。我小时体弱多病,母亲把我献给黄大仙,祈求他保祐我健康成长。当时,母亲在工厂工作,父亲去世后家中生活更拮据,姐姐年少就辍学,没上中学,要出外工作以补家计。母亲和姐姐白天上班,我放学后独自在家做功课。家里冷冷清清,我感到很害怕,就躲在床上,大被盖头,不敢动弹。 读中学时,我申请了《南华早报》的助学计划,获得批准,那机构就把学费送到学校,我才得以完成中学。中学毕业出来工作不久,妈妈也去世了,只剩下姐姐和我两个人。“死亡”在我心中更成了一个无法解开的谜。 接触福音并决志 中学毕业后,我在一个政府实验室工作了一段时间,认识了男朋友W。一个偶然的机会,我申请了政府奖学金,去英国修读为期三个月的“视轴矫正证书课程”。赴英前,我被安排去“赛马会油麻地视轴矫正中心”做实习。成长于基层清贫家庭的我,心中只想着要努力抓紧每个机会充实自己,勤奋工作,设法往上爬,谋取高职厚薪,这可说是我当时的人生目标。 实习的那段日子,我认识了一群基督徒。午餐时,我看见他们的工作桌上都放着一些福音书籍。他们间中会热诚地邀请我一起吃午餐,彼此倾谈。有些人会问我是否有兴趣跟他们去教会,一个同事则直接说:“星期日你来吧,我约你一起去。”当时,我正忙于准备去英国的事情,不大想去;但见他们盛意拳拳地邀请我,也就跟着他们去了。 一位已婚的姐妹带着小朋友住在沙田,问我是否有兴趣参加主日学,我答应了她。不久,她又建议与我一起研习圣经。当时,我实在觉得有点麻烦,每次都要从秀茂坪舟车劳顿转转折折地远赴九龙塘教会,很辛苦。去还是不去?内心十分矛盾。真想不到每次去教会,内心都感到平安和喜乐,终于下定决心坚持下去。后来这位姐妹邀请我在她家里接受栽培,那段日子我决志信了主耶稣。 我从英国回港后,转到理工学院修读商业管理学,跟同学去牛头角的观塘宣道会聚会,没多久重新决志,当时W已移居美国。感谢主!我从英国回来后,对真理的追求跟之前很不一样,认识了一班非常爱主的弟兄姐妹,教会对我属灵方面的成长帮助很大;于是从慕道、查经,进而坚信,并于1989年受浸成为主的儿女。之后我加入团契,参与事奉,认真谦卑地回到上帝的面前,每日与祂有良好的关系,借着上帝的话语打好属灵基础,并对祂的话语有切实的回应,从中得着支持和力量。诚然,这一切需假以时日操练、体悟和实践,不是一蹴而就的。 那段日子,我曾在一个宣教机构──“华侨广播福音会”当义工,协助一些文书之类的工作,后来从商业方面的工作转而入职香港房屋署。在那机构工作了四五年,我本来有些机会可以“上位”的;但当时的我已知道凡事有上帝的旨意,警醒到不需要设法去争取,更不必让自己介入权力之争。信主耶稣后,我的人生观和价值观都改变了,真感谢主! 移美后灵命成长 1991年1月,W回港与我结婚,接着随他赴美定居。初时住在纽约皇后区,安顿后随即寻找属灵的家,参加纽约中华宣道会的聚会。那里有不少爱主的弟兄姐妹,让我得到很好的造就。后来外子在新泽西州找到一份工作,遂举家迁往新州。起初三年仍去华埠中宣会聚会,稍后转到新州的泽恩堂。后来因迁居到新州的东宾士域镇,就转到若歌教会聚会,至今已超过19年。 回头看,我去过的几间教会对我的教导和栽培都很好,尤其在若歌教会,上帝差派了很多天使在我周围,团契里的弟兄姐妹都能彼此支持,互相鼓励;教会又让我有学习事奉的机会,使我学到不少东西,灵命不断成长,实在感恩。 回想昔日爱主的弟兄姐妹将主耶稣的福音传给我,使我得着平安和喜乐;尤其那位带我信主的姐妹,当时纵使有家庭、孩子要照顾,又远居沙田,仍对我无条件地付出,使我的生命从此改变很大,非常感动。因着別人将这么好的福音介绍给我,使我能享有成为天父儿女的福气,传福音的心也就火热起来。自己既深受主恩,内心也很有感动将基督信仰向未信的朋友介绍,让他们同得这福气,认识真理;就好比我们发现了一些好东西,很自然会介绍给其他人一样。 忽然患上血管瘤 信主之后,老实说我并不是全无风浪。大概八年前,发觉自己有耳鸣的现象,情况较一般人严重。有一个晚上,我去洗手间的时候感到头晕,失去平衡,就扶着东西休息了一会才稳定下来。心想,为什么会这样呢?之后去见家庭医生,他建议我去脑专科检查,那脑专科医生又建议我去做核磁共振(MRI)。 一照之下,发现我脑里有个血管瘤(AVM),这种瘤异于一般肿瘤。原来我的头部有一条血管缠作一团,没有把血液分散到微丝血管去。那团东西约有4公分大,这情况容易引致血管爆裂;而且发觉我的血管有些地方薄了些,会令我较容易有中风的现象。知道病情后我很不开心,纵然是基督徒,也免不了会情绪低落,惊怕自己随时出现血管爆裂或中风的情况。 我差不多有几个月努力寻求不同的解决方法,甚至咨询匹兹堡一位很著名的专科医生,又从网上查看我这种情况可以有哪些不同的医治方法,例如夹着患处,让血流到其他地方,或用东西堵塞患处……;可是专家们都说,不能保证成功率有多少。 其中一位很著名的脑专科医生,替我仔细照遍头部每一条血管的情况,看看可以替我做些什么。结果他建议我去一个血管瘤的研究小组,也许可以有些改善。透过他们的研究和讨论,得出的结论是:我患血管瘤的地方太接近中枢神经,而那部位影响我身体的运作,如果做手术风险会很大。即使可以接受手术,也是将一些物质放进去,使血液不用经过血管瘤而转流到其他地方;有些情况则可以焊掉那些部位,使血液不必经过那些地方流出去。我们教会有位会友,是耳鼻喉专科医生,不建议我接受这些手术。之后我又问了不少专家、医生,有的建议我手术,有的不建议。众说纷纭,真不知如何是好。 我本来以为有病吃些药就可以痊愈了,怎么也想不到自己的病是那么复杂,竟无药可医,若做手术则风险太大。当时我实在很容易坠入魔鬼的圈套,说法越多越叫我混乱,究竟用哪种方法好呢?真令我困扰。

珍惜每一天2021-03-04T16:14:22-05:00

我的蒙恩历程

生不逢时 我祖父是孤儿,18岁便离乡去加拿大谋生,十年后回乡娶妻生子,长子就是我的父亲。祖父回加拿大后又十年才再度回乡,又生了一子一女后重回加拿大。 我父亲是教师,虽然开平中学离我们家不远,但他不能时常回家,因为要留在校内接受共产党的思想去教育下一代。 我母亲原本是大户人家的长女,外祖父是卖牛的富商,也是大地主。当外祖父母知道批斗将要临到时,便赶快将几个女儿都嫁出去,嫁到穷人家便不是地主女儿,以免被批斗。 我的父母结婚两年后,祖母把握了一个机会,带着我的叔叔和姑姐离开中国,去了加拿大与祖父团聚。在他们离去后那个月,我出世了。母亲说我出生那天只有她独自一人在家,连接生婆也没有,幸好有邻居一个婶婶过来帮忙接生。 我两岁那年,父亲得到一位村委干部的帮助,谎称我的祖父从加拿大回来了,请求让我们全家去香港几日与他团聚,于是我们一家便成功地先后逃离了中国。当时我只有两岁,弟弟未满周岁,妹妹在我们到了香港之后几个月出世。 生命答案 父亲在香港不能教书,遂在一位远房亲戚的洋服店工作,因工作关系要住在店里,一个月回家两次。小时候我们租住的地方是一间大约十呎乘十呎的板隔房间,后来我和大弟上学的学校就在楼上,我除了上学,其余时间都是在房间内的床上陪着妹妹和小弟,让母亲可以去干活。 我的童年很不快乐,主要原因是我觉得父母不爱我。我不是常常见到父亲,母亲又十分重男轻女。在学校我也受到歧视,因为未入学之前,我只会讲父母乡下的开平话,在学校里一开口说话便被同学取笑;于是我很害怕,很自卑,不敢开口讲话,也没有朋友,学习成绩自然很差,更在五年级那年留了一级与大弟同班。那时我曾经想过,如果死了就不用去上学了。当时我有这个思想,是因为曾经有一天,父亲回来告诉我们姑姐在加拿大死了,因为她的心脏不好,并且常有不正常心跳的缘故,之后我也留意到我的心跳有时也是怪怪的。我没有告诉父母,只是在很黑很静的夜里幻想死后的情景,是否就是被人埋在很黑的地里不能动……。我真的很想知道。 小学毕业后,我十分侥幸可以入读我家附近的宣道中学。宣中的校长和老师们都是基督徒,每天早会都唱圣诗和祈祷,并且有圣经课。12月学校为学生举办了一个圣诞布道会,牧师讲解的经文是约翰福音三章16节:“上帝爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不致灭亡,反得永生。”只要相信耶稣基督的救恩,死后便可以去天堂有永生,这正解答了我不知道死后会如何的疑问;因此当牧师问谁愿意相信,我便毫不犹疑地举手,接受了救恩。我开始喜欢上学并且很努力读书,可是在第二个学期还没有结束时,我便要跟父母移民加拿大。当时我十分舍不得离开宣道中学,后来才明白能够入读宣中,实在是上帝的恩典,让我在离开香港之前,能够有机会听到福音,并且决志信了主耶稣。 主爱相随 从香港来到温哥华这个完全陌生的地方,弟妹们都被分派入读区内同一间学校,而我却被派到另外较远的一区上学,直到完成一年的移民班课程才转回区内中学。当我入读正规班时,我的噩梦又开始了,正如小时候在香港入学读书时的景况,害怕自己的英文不好,不敢与人谈话,因为我知道这样便可保护自己不被人取笑。于是我又照从前一样,尽量把自己藏起来,逃避与人交往,十分孤单。平日放学回家,我时常独自一人躲在房间里,坐在书桌前对窗发呆,望着同一条后巷幻想不同的事情发生,过去的事,将来的事,并且很怀念在宣道中学时的短暂日子。有一次我很高兴收到宣中同学的来信,她告诉我她已经决志信耶稣并将接受洗礼,又问我有没有读经祷告,因为她知道我曾经决志信主耶稣。我回信告诉她我没有读经祷告,但我仍然相信有上帝并相信祂赐给我永生。那时上帝在我心目中只是一位很有权能的神仙,但世上的人太多了,祂应该也顾不了那么多人,况且我只不过是生在这个平凡世代的平凡人,祂会看顾我吗!?当时我对上帝、对圣经的认识非常肤浅。 在父母和亲友的眼中,我可能是个听话、文静、与世无争的好女孩,其实我的内心充满怨恨、恐惧、自私、无爱心……,毫无喜乐。宣中的同学为我祈祷,上帝就差派祂的儿女来帮助我。有一天我在学校食堂(Cafeteria)吃午餐,留意到有一位同学在吃午餐之前祈祷,我就问她是不是基督徒,她说是,并且邀请我参加教会的聚会,带我返回上帝的家。我欣然答应,之后在教会里开始认真学习圣经真理,学习祷吿,经历上帝的同在,人生路上有主与我同行,不再孤单。中学毕业后,我决定遵从圣经的教训,接受洗礼一生跟随主,正如跟随耶稣的门徒说: “主啊,祢有永生之道,我们还归从谁呢?”(约翰福音6:68) 自从决志跟从主,我对人对事的态度都有了很大的改变。我可以学像主耶稣的榜样去宽恕人,因为上帝已经赦免了我的罪,我若以基督的心为心,就能够用真爱去爱身边的人,包括那些不可爱的人。“我们爱,因为上帝先爱我们。”(约翰一书4:19) 全家蒙恩 在我受洗之后一年,突然得知父亲患了末期肺癌。在他接受电疗期间,身体一天比一天消瘦,正如医生所预告,活不到三个月便不治去世了。他临终前教会的牧师探访他,向他传福音,为他祈祷,结果他在无可奈何的病况下,愿意相信耶稣接受救恩,并且在床上受了洗。我相信上帝已经拯救了我的父亲,因为凡“口里认耶稣为主,心里信上帝叫祂从死里复活,就必得救。”(罗马书10:9) 自从父亲突然病逝,我实在地经历了死亡的可怕,才真正认识到生存的可贵。 父亲离世之后一年,我陪同母亲到美国探亲,有机会到加州圣地亚哥城(San Diego)参观了世界上最大的动物园。园内有几百多种来自世界各地的动物走兽,每类动物的起居饮食都有专人照顾,甚至还设有动物医院。当我们身处在这个环境优美,设备完善的庞大动物园里,母亲感叹地说:“这些动物真享福,无忧无虑,无劳无苦,看来比作人还好!” 作动物真的比作人还好吗?它们的确没有劳苦愁烦,但却也没有盼望,那么人和动物又有什么不同呢?上帝借着圣经告诉我们,起初上帝是照着祂的形像和样式造人,并且赐人不死的灵魂,有永恒的盼望,有永生,是世上其他受造的动物所没有的。后来,母亲也愿意跟随我和妺妹在主日一同去教会崇拜,渐渐明白圣经真理,并且参加慕道班,进而决志信主受洗,成为上帝的儿女,这都是上帝的恩典。 很多年前在教会一次小组聚会中,带领的姐妹建议大家分享我们过去一生中最快乐的时刻,我立刻想起1999年最后一晚的倒数时刻。因对2000年的来临当时有很多不好的传闻、恐慌,甚至有人相信会是世界末日,在还有一个小时多的等候期间,我们一家人谈论着外界对2000年来临的疑虑和恐慌。那时大儿子17岁,小儿子13岁,我问他们,如果2000年真是世界末日,主耶稣真的要来了,你们两个是否都已经信主得救?他们两人竟异口同声,毫不犹豫地立即回答:“Yes,

我的蒙恩历程2021-02-09T16:08:23-05:00

爱的寻索

黄俏丽 童年的阴影 等了八年,终于拿到美国移民签证! 正值秋收季节,父母忙于收拾东西,依依不舍地望着还没收割完的稻田,带着18岁的我和弟弟乘巴士去香港转飞美国。我看着车窗外熟悉的街道、亲切的面孔,既兴奋又带点伤感。路边的小草、田里的稻穗、枝头的麻雀,都唤醒我许多的回忆。 上小学时的一个下午,我刚放学回家,奶奶就让我陪她从村头走到村尾。她拄着枴杖挨家挨户停下来,与乡亲们打个招呼,说几句话。岂料,第二天早上她突然病发去世。 第二年家乡遭逢大洪灾,房子都快被淹没了,到处是汪洋一片。站在高处的我和別的小朋友,看着大人们使劲地捞着漂来的木柴。我们忽然看到从远处漂来一样东西,漂近了一看,竟是一具尸体!这恐怖的画面从此就深印在我幼小的脑子里,死亡成了我童年最可怕的回忆。“人为什么会死?”这个问题一直成了我解不出的难题。 阴影再浮现 到美国后,我有机会完成高中,然后念大学。为了帮补家计,读书的同时我兼做三份课余工作,忙得不可开交。直到有一天,大学里有个男生邀请我去路得岛玩,经过一座跨海大桥,阳光照在海面上,闪烁的光从水面反射到我的眼帘,才发现阳光是那么耀眼!我久已麻木的心被那美景摇撼了一下。 与男朋友交往了四年,忙忙碌碌中也带着甜蜜,脑子里对死亡的恐惧和内心的空虚好像都不见了。很快我们结婚了,婚姻仿佛是解决我脑中那问题的钥匙,但想不到彼此文化上的差异和思想上的不同,让我和丈夫常有如火星碰撞的情况。日子一久,发现脑子里对死亡的恐惧和内心的空虚无奈感又回来了。我问自己:这到底是怎么回事? 美好的安排 那段日子在小区认识了一个新朋友,我们都在纽约曼哈顿上班。他们夫妇在新泽西州买了房子,邀请我周末去参观。我接受他们的邀请,去了以后竟看上了那地区,也看上了那里的房子。回家跟丈夫商量好,就打算去交订金。交订金那天,碰上一个讲粤语的女士,名叫Elaine。她见我是中国人,又是讲粤语的,就热情亲切地跟我倾谈。原来她也在那里买了一幢房子,一问之下才知她的房子刚好就在我们隔壁。有个中国邻居,可以彼此照应真是太好了!我俩越谈越投契,都憧憬着新房子的建成,交换过电话号码便各自回家,等候搬到新居。之后Elaine还热心地给我打电话,告诉我需要准备些什么、注意些什么。几个月后我们都搬进新房子,成为邻居。 一个周末,Elaine说他们教会有特別聚会,请一个很特別的家庭来跟大家分享“如何教养孩子”的专题。我听后很感兴趣,因为当时我们已结婚四年,准备要孩子,很想在这方面多学习,就跟Elaine去参加了聚会。讲员是苏绯云博士和何仲柯医生夫妇,还有他们的小儿子何允圣。苏博士引用圣经说:“教养孩童,使他走当行的道,就是到老他也不偏离。”(箴言22:6)她分享自己有四个子女,怀孕的时候每天都会给胎儿读圣经,孩子出生后继续为他们读圣经,所以孩子们四岁就可以念完整本圣经。 圣经值得信 那天,我第一次听讲道多次提到“圣经”一词,而且我第一次听圣经的道理就觉得这本书可以教出天才来。何医生在讲道时分享了自己的故事。有一天他在高速公路上开车,后座坐着他三四岁的儿子。突然闪来一辆车,从他的汽车前面冲过去,差点撞上他,把他吓了一跳,随即冲口大骂。过了几分钟,儿子递给他一张字写得歪歪斜斜的纸条,上面写着:“爸爸,您刚才做得不对,您要道歉。”听到这个故事,我心里想,一个这么小的孩子就有大人常常都意识不到的对错观,知道爸爸冲口大骂是不对的,我相信那都是自小在圣经教导里长大的好处。能培养出这样孩子的父母,他们所信仰的一定有其价值和力量。 我想到自己与丈夫常有火星碰撞的情况,特別在开车的时候,丈夫很容易冲口大骂,我常因此跟他吵架。那一刻,我就有了一个心意,我要信他们所信的,愿意读他们所读的圣经,我要用圣经的话语教养自己的孩子。那天我从教会回到家,心里充满了好久没有过的喜乐。 人死的原因 跟Elaine作邻居,很有福气。教会有什么活动她都邀请我参加,让我逐渐对“耶稣”这个名字没有那么陌生。有一天,他们教会请了刘志雄长老来分享信息,讲得非常生动,他讲的一个故事使我很有得着。他说,他和太太刚到美国需要买房子,他太太的要求是房顶高、屋里光线充足、社区安静。找了很长一段时间,他们都没有看上合适的。 他们的房产经纪是美国人,有一天很高兴地致电给刘长老夫妇说,已找到适合他们要求的房子。夫妻二人就高高兴兴地去看,果然社区环境漂亮安静、房顶高、光线充足。跟着去看看后花园,竟发现是个坟场,他们的心顿时凉了半截,可是经纪人却说:“这不是你们要的吗?房顶高、光线足、街道静。这里从来不会有人在半夜开派对,后花园的鲜花又可以免费欣赏。”听到这里我的耳朵都竖起来了,怎么美国人竟然对死亡不惧怕,把坟场看成美丽的花园?我很想知道为什么。 感谢上帝!那天透过刘长老的信息,我大概明白:人是上帝创造的,上帝爱祂所造的人,安排亚当、夏娃在美好的伊甸园里,供应他们一切生活所需,日子过得无忧无虑。上帝嘱咐他们,园中各样树上的果子都可以吃,惟独分別善恶树上的果子不能吃,吃了必定死;然而他们不听上帝的话,反而听了魔鬼的话,偷吃了那树上的果子。这错误的选择让人从此落入罪中,罪就把人与上帝分开了。从此人的生命就好像后花园的花被剪下来放在花瓶一样,逐渐走向死亡。 信主的重要 我们就是亚当和夏娃的后代,多可怕!那么人还有什么盼望?噢,原来是有的。刘长老提醒我们要从圣经认识耶稣,耶稣是上帝道成肉身,从天上降临世间,住在人类中间,然后被钉在十字架上而死,用祂圣洁的宝血洗净了我们的罪,第三天从死里复活,并应许所有信祂的人,将来也必这样出死入生。这是何等美好的盼望!这是我第一次听明白什么是“福音”,知道相信耶稣的重要意义,而且解决了那困扰我多年的问题——“人为什么会死?”哦,原来人都会死是因为人有罪。罪令人与上帝阻隔,正好像电线从插头上拔去就绝了电源,死亡就临到了人类。 这信息让我知道:相信耶稣的人都能成为上帝的儿女。既是上帝的儿女,所谓“死”就如同睡了,将来还要复活。上帝还要给他们一个新的身体,到新天新地与爱他们的上帝同住,直到永远。这信息给了我很大的鼓舞,让我对生命充满了盼望。刘长老证道完毕,询问会众有谁愿意接受耶稣为个人的救主,我毅然举起手来,眼泪随之潸然而下。我感到自己好像在外面漂泊了许久,终于得以回家安歇。马太福音十一章28节说得好:“凡劳苦担重担的人可以到我这里来,我就使你们得安息。”

爱的寻索2021-01-05T14:41:51-05:00